失敗しない便秘薬選びのための便秘解消講座 失敗しない便秘薬選びのための便秘解消講座

便秘の種類とそれぞれの原因

便秘は、メカニズムによって機能性便秘器質性便秘に分けられます。機能性便秘はさらに、「弛緩性便秘」「痙攣性便秘」「直腸性便秘」の3つに分けられ、器質性便秘と合わせて全部で4種類に分類されます。症状に合った対処をするためにも、自分の便秘の種類を把握しておきましょう。

機能性便秘

旅行やストレスなどで環境や生活が急激に変化したことにより自律神経のバランスが崩れ、大腸が機能不全を起こしたことによる便秘です。この機能性便秘はさらに、「弛緩性便秘」、「痙攣性便秘」、「直腸性便秘」の3つに分類することができます。「弛緩性便秘」は大腸の運動機能低下によってなる便秘です。「痙攣性便秘」は大腸の過緊張、そして、「直腸性便秘」は直腸の機能低下によって引き起こされます。
いずれも食生活や生活習慣が原因で起こり、日常生活の改善で便秘も快方に向かいます。一般的に「便秘」と呼ばれているものは、この機能性便秘の中の3つのどれかに該当する場合がほとんどです。

1 1 弛緩性便秘

便秘の中で最も多い症状です。大腸の運動機能が低下して腸の中で長い間、便が留まることによって起こります。筋力の衰えによって筋肉が緩むと便を押し出す力が弱くなるため、便が大腸内に停滞して必要以上の水分が吸収され、便が小さく硬まってしまうことで便秘になります。食物繊維の不足や運動不足、腹筋力の低下が原因で、便が黒っぽくコロコロとした状態になります。ガスが溜まってお腹が張り、腸内で悪玉菌が輩出した毒素が血液やリンパによって体中に運ばれ、ニキビや肌荒れを起こします。デスクワークなどでじっとしている時間が長く体を動かす機会を作れない人がなりやすく、主に高齢者や若い女性、妊婦などに多くみられます。
弛緩性便秘の画像 弛緩性便秘の画像

2 2 痙攣性便秘

大腸の過緊張によりぜんどう運動が強くなり過ぎて腸がけいれんを起こし、便の輸送に障害をきたしている状態です。弛緩性便秘とは逆に、大腸の筋肉が激しく動き過ぎて痙攣しているような状態となり、便がスムーズに送られず水分が吸収され過ぎて、ウサギのフンのようなコロコロとした便になります。大腸の働きを調節する自律神経がバランスを崩すことによって起こります。職場や家庭でストレスが多い人や、リラックスするのが下手で常に緊張が抜けない人がなりやすく、若年者や仕事に追われるサラリーマンに多いとも言われています。また、便秘と下痢が交互に起こりやすいのがこの痙攣性便秘の特徴で、腸が活発に動いているため下腹部に痛みを伴う場合があります。
痙攣性便秘の画像 痙攣性便秘の画像

3 3 直腸性便秘

便が直腸に到達しても便意を催さず、直腸内に留まってしまうために起こる便秘です。便意を我慢したり、浣腸などを濫用したりすることで排便のリズムが崩れた人などに起こります。高齢者や寝たきりの人の他、痔や便意を我慢してしまう人、朝の身支度に時間が掛かってトイレタイムをきちんとキープできない人などに多くみられます。どのタイプの便秘においても便は硬くなりますが、この直腸性便秘は特に硬く太くなるのが特徴です。直腸性便秘は大腸に問題があるわけではないため、他の便秘を治すためのぜんどう運動を促すタイプの便秘薬を誤って飲むと下痢をしてしまいます。
直腸性便秘の画像 直腸性便秘の画像

器質性便秘

胃や小腸、大腸、肛門などに何らかの疾患があり、それが原因で便秘になっている状態を言います。器質性便秘には急性のものと慢性のものがあり、急性の場合は腸捻転や腸閉塞などの病気が考えられます。また、慢性の便秘で病気が原因の場合は大腸ガンや大腸ポリープの可能性もあります。これらが腸の中にできると腸管が細くなり、便通が妨げられても便秘が起こります。女性の場合には子宮筋腫が腸管を圧迫して便秘になるというケースもあります。器質的な原因で消化管の通過障害を起こしている場合は、腸管穿孔を起こす可能性があるため、下剤を使ってはいけません。機能性便秘が生活習慣を見直すことで症状が緩和されるのに対し、器質性便秘は医療機関の受診が必要です。生活習慣を改善しても便秘が良くならない場合や、吐き気や激しい腹痛、血便や発熱などの症状が便秘と共に現れた場合、また、便の形状が極端に細長かったり、平べったかったりする形状のものが多い場合には腸管の中にポリープができているなど深刻な病気が潜んでいる可能性もあるので、速やかに医師に相談してください。
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